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Fahrtzeit: 2 Stunden - 141km

Das Clare Valley ist ein landschaftlich reizvolles, für seinen Riesling bekanntes Weinbaugebiet – eine Mischung aus Irland (nachdem es benannt ist) und der Toskana.

Hier kann nicht nur bei 30 verschiedenen Anbietern Wein probiert werden, die Region ist auch reich an Geschichte: Sevenhill Cellars etwa wurde 1851 von Jesuitenpriestern gegründet; im zauberhaften Mintaro steht mit Martindale Hall ein prächtiger spätviktorianischer Landsitz, zu sehen in Peter Weirs Film „Picknick am Valentinstag“; und in Skillogales sollten Sie sich unbedingt ein feines Mahl samt Riesling unterm ausladenden Olivenbaum gönnen. Auch in Pikes lohnt dank Weinkellerei, Brauerei, Galerie und Restaurant ein Besuch. Der liebliche Charakter des Tals steht im krassen Gegensatz zum späteren harschen Outback. Genießen Sie also die Region in vollen Zügen: Leihen Sie sich ein Fahrrad, folgen Sie dem Riesling Trail und probieren Sie die lokalen Spezialitäten.

Fahrtzeit: 3½ Stunden - 294km

Außerhalb des Clare Valley wird die Landschaft weit und trocken. Aber auch hier erwartet Sie in typisch australischen Orten wie Burra, Burra, Peterborough, Quorn und Hawker viel Interessantes.

Außerhalb von Hawker beginnen die spektakulären Flinders Ranges, eine uralte Bergregion benannt nach dem Entdecker Matthew Flinders. Der bekannteste Ort ist Wilpena Pound, eine knapp 135 km² große, kraterartige Formation, die sich am besten auf unterschiedlich langen Wanderungen – von einer Stunde bis zu einem Tag – oder per Rundflug erkunden lässt
Zu den weiteren Sehenswürdigkeiten zählen die Höhlenmalereien am Arkaroo Rock, die Überreste von Wilpena Station und die zahllosen Kängurus, Emus und Wallabys, die sich bei Tagesanbruch sichten lassen.
Verbringen Sie am besten ein oder zwei Nächte hier. Zur Auswahl stehen beispielsweise Caravan Parks, Camping und sogar Glamping im Rawnsley Park oder im Wilpena Pound Resort.

Fahrtzeit: 4 Stunden 30 Minuten - 203km

Heute dringen Sie weiter in die Flinders Ranges vor. Nördlich von Wilpena stoßen Sie dabei auf den alten Bergbauort Blinman samt tollem Pub und interessanter Kupferminenführung.

Auf der Fahrt durch die Parachilna Gorge begegnen Ihnen möglicherweise seltene Gelbfuß-Felskängurus und Sie lernen, welch tragende Rolle das Ocker-Vorkommen in den Flinders für die Handelsrouten der Ureinwohner spielte. Anschließend wird das Land flach und Sie erreichen das legendäre Prairie Hotel in Parachilna mit seiner witzigen Bar und den „Feral Platters“ aus Ziegen-, Kamel- und Kängurufleisch, serviert in jovialer Atmosphäre.

Von hier aus können Sie entweder weiter Richtung Norden und Outback, zum Oodnadatta Track, fahren oder Sie kehren zurück nach Port Augusta, auf den asphaltierten Stuart Highway. Der Oodnadatta Track führt durch Marree, William Creek und die größte Rinderfarm der Welt. Bitte beachten Sie, dass auf der ungeteerten Strecke besondere Vorsicht geboten ist.

Port Augusta befindet sich am äußersten Zipfel des Spencer-Golf – für lange Zeit die letzte Gelegenheit, einen Blick aufs Meer zu werfen. Im toll gestalteten Wadlata Outback Centre erfahren Besucher Spannendes über die Outback-Region. Aber auch der Australian Arid Lands Botanic Garden lohnt einen Besuch.

Fahrtzeit: 6 Stunden - 542km

Auf diesem Abschnitt des Stuart Highway gibt es jede Menge zu sehen.

Knapp 12 Kilometer südlich von Woomera etwa eröffnet sich ein herrlicher Blick über den Salzsee Island Lagoon und einen haizahnförmigen Felsen. Nächster Halt: das Woomera Heritage Centre und das interaktive Rocket Range Museum für ein wenig britisch-australische Geschichte.

Coober Pedy muss man vermutlich gar nicht lang vorstellen. Nehmen Sie sich Zeit für die bizarren Opalfelder mit ihren spitz zulaufenden Geröllhaufen oder für eine Führung durchs Old Timer’s Mine Museum und die Umoona Opalmine; bummeln Sie durch die unterirdischen Bauten wie Läden, eine Kapelle, eine Galerie und Wohnungen in stillgelegten Schächten, die wunderbar vor der Hitze schützen; halten Sie Ausschau nach bizarren Requisiten aus Filmen, die hier gedreht wurden; oder üben Sie Ihren Abschlag auf dem komplett graslosen Platz des Coober Pedy Opal Fields Golf Club, Partner des schottischen St. Andrews Golfclub. Den krönenden Abschluss bildet der grandiose Sonnenuntergang über den Breakaways.

Fahrtzeit: 8 Stunden – 751 km

Willkommen im Northern Territory! Willkommen im roten Zentrum, dem spirituellen Herz Australiens!

Fahren Sie vom Stuart Highway ab auf den Lasseter Highway in Richtung Yulara, dem Tor zur Welterbestätte Uluru-Kata Tjuta Nationalpark. Der Uluru, ein große Monolith, soll an die 500 Millionen Jahre alt sein. Laut geologischer Untersuchungen könnten sich die benachbarten Kata Tjuta zur gleichen Zeit formiert haben.

Das Land gehört traditionell den Yankunytjatjara und den Pitjantjatjara. Beide verehren den Uluru und die Kata Tjuta als große heilige Stätten. Im Park können Sie wählen zwischen verschiedenen Bushwalks oder die Wüste auf einem Kamel oder per Leihrad erkunden. Zu den weiteren Optionen zählen Malstunden mit einem Aborigine-Künstler; von Rangern geführte Wanderungen oder Kulinarisches aus dem Busch („bush tucker“), dargeboten vor einzigartiger Kulisse. Die Übernachtungsmöglichkeiten im Ayers Rock Resort reichen von luxuriösen Hotelzimmern über Lodges bis hin zum Campingplatz.

Fahrtzeit 3 1/2 Stunden – 300 km

Genießen Sie den Morgen am Uluru, beispielsweise bei einer Sonnenaufgangstour, bevor Sie auf dem Lasseter Highway zurück zum Luritja Highway fahren und in Richtung Kings Canyon im Watarrka Nationalpark abbiegen.

Der eindrucksvolle Kings Canyon ist eine uralte geologische Formation mit nah an der Oberfläche befindlichen Meeresfossilien. In Watarrka leben seit mehr als 20.000 Jahren die Luritja. Das Kings Canyon Resort und Kings Creek Station gelten als beliebte Übernachtungsorte und Ausgangspunkt für Unternehmungen im Park wie Hubschrauber-Rundflüge über den Canyon, Quad-Touren oder Begegnungen mit der Aborigine-Kultur.

Fahrtzeit: 4 Stunden – 472 km

Stehen Sie heute zeitig auf für die sechs Kilometer lange, aussichtsreiche Wanderung um den Rand des Kings Canyon und durch die wettergegerbten Sandsteinformationen „Lost City“.

Folgen Sie dem Pfad in die Schlucht hinab und dort den Wegweisern zum „Garden of Eden“, einem von 400 Jahre alten Palmfarnen gesäumten Wasserloch. Nach einer schattigen Pause geht’s weiter auf dem Rundweg mit herrlichem Blick über den Park. Es gibt wahlweise auch kürzere Pfade, je nach Fitnesslevel und Temperatur.

Die nächste Etappe ist Alice Springs, die zweitgrößte Stadt im Northern Territory. Wer mit einem Allrad unterwegs ist, kann die ungeteerte Mereenie Loop nehmen. Ansonsten empfehlen sich die asphaltierten Luritja und Lasseter Highways, bevor Sie nach Norden auf den Stuart Highway abbiegen.

Fahrtzeit: 6 Stunden – 510 km

Alice Springs gilt als inoffizielle Hauptstadt von Australiens rotem Zentrum.

Bummeln Sie in der Todd Mall durch einige der Galerien oder genießen Sie ein Mittagessen mit Aussicht im Olive Pink Botanic Garden. Die Tierwelt der Region lernen Sie im Desert Wildlife Park und im Alice Springs Reptile Centre kennen, und die alte Telegrafenstation präsentiert historische Fakten zum Explorers Way.

Von Alice Springs aus fahren Sie nach Tennant Creek. Bevor Sie den Ort erreichen, sollten Sie unbedingt die als Karlu Karlu/Devils Marbles bekannten Granitfelsen besichtigen. Tennant Creek war in den 1930er-Jahren Schauplatz des letzten australischen Goldrausches. Das dortige Battery Hill Mining Centre veranstaltet Untertageführungen und das Nyinkka Nyunyu Art & Culture Centre bietet einen Einblick in Kultur und Leben der Warumungu-Aborigines.

Fahrtzeit: 4 Stunden – 394 km

Als nächstes führt Sie der Stuart Highway in nördlicher Richtung nach Daly Waters, Heimat des bekannten Daly Waters Historic Pub und beliebter Übernachtungsstopp mit Campingplatz, Hütten und Motelbetten.

Das 1930 eröffnete Pub hat sich zum wahren Besuchermagneten entwickelt. Die Attraktion: eine mit BHs verzierte Bar und eine kunterbunte Mischung aus Memorabilien.

Fahrtzeit: 3 Stunden – 270 km

Wer mag, kann auf dem Weg nach Katherine im Elsey Nationalpark unter Palmen in unberührten Thermalquellen baden.

Der Kalksteinuntergrund verleiht dem Mataranka Thermal Pool und Bitter Springs eine herrlich smaragdgrüne Farbe. Auch der Ort selbst bietet mit den Katherine Hot Springs Gelegenheit zum Sprung ins Wasser. An Übernachtungsmöglichkeiten finden sich in Katherine, dem Tor zum großartigen Nitmiluk Nationalpark, diverse Hotels, Caravan Parks und Campingplätze.

Fahrtzeit: 3 ½ Stunden – 316 km

Unser Tipp für heute Morgen: eine Boots- oder Kanufahrt durch die imposante Nitmiluk (Katherine) Gorge. Zu entdecken gibt es Felsmalereien und allerlei Wildtiere. Ebenfalls interessant: die Geschichte der Jawoyn, denen der Park traditionell gehört.

13 Schluchten sind Teil des uralten Flussnetzes, das über 70 Meter hoch aufragende Felswände säumen. Rund 40 Kilometer nördlich von Katherine befinden sich die Leliyn Falls (Edith Falls) – auf Ihrem Weg nach Darwin ein fantastischer Rastplatz für ein Picknick und ein erfrischendes Bad.

Angekommen in Australiens nördlichster Hauptstadt locken dort Restaurants mit Blick aufs Wasser, Hafenrundfahrten und wunderschöne Sonnenuntergänge an der Küste. Einen Besuch lohnen der Mindil Beach Sunset Market, wo es während der Trockenzeit (April – September) Essensstände mit leckeren Köstlichkeiten und Entertainment gibt, oder die belebten Wochenendmärkte in Parap, Nightcliff und Rapid Creek. Von Darwin aus können Sie den Kakadu National Park, ein UNESCO-Welterbe, besuchen; im East Arnhem Land uralte Traditionen entdecken oder auf die Tiwi-Inseln übersetzen. Sie haben damit Ihr letztes Etappenziel auf dem Explorers Way erreicht.

Freuen Sie sich auf einen spannenden Australien-Roadtrip entlang dem Explorers Way, mitten durchs Outback.

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